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A história indeterminada do dinheiro, Parte II: a era das moedas

No primeiro artigo da série Trezor De 6.000 aC a 21.000.000 de BTC, passamos pela história antiga do dinheiro. A parte da história em que nossos ancestrais apreciavam o dinheiro por causa de seu valor inerente, não por causa da confiança no emissor da moeda.

As primeiras moedas antigas raramente possuíam qualquer valor nominal, e seu valor era representado pelos metais preciosos usados ​​para cunhar a moeda. Descobrimos trocas, dinheiro de mercadorias e até as primeiras moedas cunhadas do Reino de Lydia, 600 aC; e é aí que a parte II começa.

A era das moedas

Os dias do Reino de Lídia foram contados como o reinado de Alyattes, um de seus maiores reis e criador de cunhagem controlada pelo estado. Após a morte de Alyattes, seu filho Croesus reinou sobre o reino de 560 a 546 aC e se tornou o último rei de Lídia.

Croesus era conhecido por sua riqueza e é creditado como o emissor da primeira cunhagem de ouro puro com uma pureza padronizada (Croeseid). Croesus também implementou o sistema monetário bimetálico (bimetalismo).

Este foi um passo crucial no desenvolvimento dos sistemas monetários modernos. Pela primeira vez na história, o valor monetário de dois metais preciosos tinha uma taxa de câmbio definida; 1 Croesus dourado era igual a 10 Croesus de prata.

CRETE, Knossos AR Hemidrachm 420-380 aC Minotauro. Crédito: Fritz Rudolph Kunker

Os tempos antigos

Logo após Alyattes cunhar a primeira moeda, a primeira moeda grega (c. 600-550 aC) viu a luz do dia. Esta invenção é geralmente atribuída a Hermodike II, filha do rei Agamenon de Cyme. Era essencial sustentar a crescente demanda por um método de pagamento que pudesse ser facilmente transportado por comerciantes e mercenários.

A cunhagem grega introduziu novos padrões e tecnologias de cunhagem e levou a ampla adoção de moedas como moeda a mais de 1.000 cidades-estado gregas. Essas cidades-estado começaram a cunhar suas próprias moedas e as usaram para pagar bens, impostos e soldados. Essas moedas chamadas dracma (pl. Drachmae) eram feitas de prata ou ouro e carregavam seu valor natural como metais preciosos, além de seu valor de face.

Mas não foram apenas os gregos que usaram moedas cunhadas pelo Estado como moeda. Os índios antigos também começaram a cunhar seu próprio dinheiro no mesmo período. Os Grandes Reinos da Índia, conhecidos como Mahajanapadas, cunharam moedas de prata de peso padronizado, mas com formas e marcações irregulares. Os gregos criaram moedas retratando símbolos da cidade-estado, como a imagem do Minotauro em moedas de Knossos, ou o símbolo de uma rosa nas moedas de Rhodes. As moedas indianas carregavam símbolos antigos de poder, como as moedas de Dakshin Panchala com a suástica ou as moedas de Saurashtra exibindo um touro corcunda (zebu).

CRETE, Knossos AR Hemidrachm 420-380 aC Minotauro. Crédito: Fritz Rudolph Kunker

No entanto, todas essas moedas tiveram um grande problema – as menores moedas desse período tinham um valor de cerca de um dia de salário, e isso ainda é muito para ser usado para comprar um pedaço de pão. Essas moedas eram simplesmente valiosas demais para serem usadas nas compras diárias. Imagine um mundo em que a menor denominação de moeda seja uma moeda no valor de $50. Como você pagará pelo seu pão e presunto de $3 se o comerciante não tiver uma moeda que ele possa usar para pagar o saldo restante? Esse problema significativo que precisava ser resolvido para permitir um maior crescimento econômico e comercial.

Dinheiro diário para pessoas comuns

Mais uma vez, os gregos, conhecidos por seu conhecimento excepcional de matemática, contabilidade e economia, criaram novos padrões monetários que abordavam a questão da denominação.

Cada um dos três padrões monetários da Grécia Antiga – sótão, ateniense e coríntio – tinha diferentes denominações de seus dracmas, dividindo-os em unidades menores chamadas obol. Essas pequenas frações de prata cunhadas durante o período arcaico da Grécia antiga eram ideais para o comércio diário. Eles representavam um valor menor, o que permitia que moedas fossem usadas para compras diárias menores, enquanto as dracmas de prata eram usadas para trocas mais significativas, como a compra de roupas, gado ou ferramentas.

A denominação de moedas grandes e valiosas em obol menores transformou as moedas em uma parte crucial da vida dos cidadãos comuns. Graças à denominação, o dinheiro poderia ser usado por todos que se esforçassem o suficiente para conquistá-lo, e não apenas pela elite privilegiada.

As técnicas de cunhagem passaram por mais inovações durante o período clássico e helenístico da Grécia (480–31 aC), e algumas das moedas mais valiosas vêm desses dois períodos. Vale a pena mencionar as moedas de tetradrachma Siracusa lindamente criadas (c. 415–405 aC), representando a cabeça da ninfa Arethusa no anverso e uma quadriga de corrida no reverso.

Durante o período helenístico, os retratos de pessoas vivas apareceram em moedas pela primeira vez na história grega. A maior moeda de ouro, cunhadas por Eucratides (171-154 aC), e a maior moeda de prata, cunhadas pelo rei indo-grego Amyntas Nikator (c. 90-95 aC), também realizou o retrato de seu emitente.

Um tetradrachm de Siracusa (c. 415-405 aC). Anverso: Cabeça da ninfa Arethusa, cercada por quatro golfinhos nadadores e um leme. Reverso: uma quadriga de corrida com quadrigário coroado pela deusa Vitória em voo.

Todo novo começo vem do fim de outro começo.

Os antigos gregos e romanos eram vizinhos, inimigos em batalha e parceiros comerciais regulares. No entanto, a República Romana demorou um pouco mais para inventar moedas da mesma qualidade e padrões que os gregos.

Os romanos usavam o sistema de comércio rude aes, que era baseado em uma proto-moeda na forma de pepitas de bronze; não foi até 326 aC que as primeiras moedas romanas de bronze foram cunhadas. Pouco depois, em c.211 aC, um novo sistema de cunhagem surgiu na República Romana. Pela primeira vez, Roma tinha sua própria moeda principal – uma moeda de prata chamada Denário (pl. Denarii).

Essa moeda revolucionária teve várias vantagens em comparação com seus antecessores. Foi financiado por um imposto sobre bens de guerra, e cada Denário representava o valor de 10 pepitas de bronze. Várias outras moedas existiram durante esses anos, mas o Denário acabou se tornando a principal moeda e método de troca no início da República Romana. Pela primeira vez na história, uma moeda foi aceita em todo o território, e o Denário poderia ser usado como pagamento em todas as partes da república primitiva.

Infelizmente, nem tudo era sol e arco-íris para o Denarius, pois passou por vários ciclos de degradação. Essa é uma prática monetária de diminuir o valor intrínseco do dinheiro das mercadorias, ou seja, reduzir a quantidade de prata usada para cunhar moedas de denários. Esses ciclos de degradação foram causados ​​principalmente pela abundância de prata e ouro gerados no território romano em constante expansão, mas também pelo aumento da cunhagem.

Tanto Sulla em 84 aC quanto mais tarde Júlio César em 46 aC aumentaram a criação de novas moedas para financiar a colossal máquina de guerra romana. A degradação proporcionou à República Romana um pequeno impulso econômico, permitindo ao governo criar mais dinheiro para gastar e pagar dívidas. Isso resultou em inflação para os cidadãos romanos, diminuindo seu poder de compra e riqueza. Um sinal de alerta sobre a importância do dinheiro sólido.

Mas os romanos não usavam Denarius apenas como moeda. Alguns dos mais poderosos e famosos imperadores romanos, como Júlio César, Marcus Brutus ou Augusto César, rapidamente descobriram o potencial adicional de cunhar suas próprias moedas. Além de ser um meio de troca e armazenamento de valor, as moedas também foram usadas como ferramenta de propaganda. César cunhou moedas com seu retrato para aumentar sua popularidade e permitir que cidadãos comuns vejam como era seu imperador. Além da foto, Brutus cunhou as moedas com dois punhais no verso.

“Brutus estampou as moedas que estavam sendo cunhadas à sua própria semelhança e um boné e dois punhais, indicando por isso e pela inscrição que ele e Cassius haviam libertado a pátria.” – Dio (47.25.1)

A degradação das moedas romanas não parou com o fim da República Romana. De fato, ficou ainda pior durante os tempos do Império Romano. A degradação continuou durante o período da dinastia Julio-Claudian, quando as primeiras moedas de bronze de orichalcum sestertius foram cunhadas em Roma em 27 aC.

Não está claro o que exatamente era o orichalcum, mas Cícero o descreveu como um metal de cor dourada, mas com um valor muito mais baixo. Acredita-se que o orichalcum seja uma liga composta de cobre, zinco e outros metais pesados. Roma passou do dinheiro intrínseco, conhecido como um dinheiro bom, para a cunhagem baseada puramente no valor fiduciário – dinheiro ruim. A tendência das moedas de cunhagem construídas sobre o seu valor nominal, em vez do valor dos metais usados, continuou. Em 64 dC, Nero reduziu ainda mais o peso e a pureza dos metais preciosos usados ​​nas moedas romanas.

Essa tendência foi seguida por vários imperadores, e por volta de 250 dC, o Denarius – feito inicialmente de prata pura – agora possuía apenas 25% de prata. A degradação descontrolada, combinada com outros fatores, derrubou o Império e, em 235 dC, começou a Crise do Terceiro Século.

Somente após a crise, Roma percebeu que um novo conjunto de regras deve ser criado para impedir que esse desastre ocorra novamente. Em 293 dC, o imperador romano Diocleciano, mais conhecido por separar Roma no Império Ocidental e Oriental, reformou o sistema de cunhagem romana e estabeleceu regras estritas de cunhagem para impedir a degradação descontrolada.

Gráfico mostrando a degradação das moedas romanas ao longo dos séculos. Dados de Walker, DR (1976–78), The Metrology of the Roman Silver Coinage. Partes I a III.

Moedas em todo o mundo

Enquanto Roma lutava com sua crise causada principalmente pela corrupção e decisões erradas das principais elites, os outros grandes impérios não estavam ficando para trás.

O Império Sasaniano (224–651 dC), que foi o último reino do Império Persa antes da ascensão do Islã, também desenvolveu sua própria cunhagem. Juntamente com seu inimigo jurado, o Império Romano, os sassânidas eram a sociedade emissora de dinheiro mais influente da Antiguidade.

Sua principal denominação era dracma de prata, emitido em frações menores de cobre e prata. As moedas de ouro eram cunhadas apenas esporadicamente e principalmente usadas para fins de publicidade e para competir com o ouro romano.

Mais ao leste, a China se dividiu nos Três Reinos (220-280 dC) de Cao Wei, Shu Han e Eastern Wu e cunhou suas próprias moedas. Essas moedas, chamadas moedas de dinheiro, tinham uma forma circular com um buraco no meio e eram geralmente feitas de cobre, o que lhes dava um valor baixo. Isso significava que os chineses eram capazes de fazer pagamentos menores e mais precisos em comparação com seus parentes distantes em Roma ou na Grécia.

Essas moedas em dinheiro tiveram que ser amarradas em uma série de dinheiro para acomodar trocas maiores. As moedas chinesas em dinheiro eram tão populares e práticas que não saíram de circulação até o final do século XX.

No mesmo período, o governante indo-cita de Kshatrapa ocidental, Rudrasimha I (178 a 197 dC), também cunhou sua própria moeda. Embora não sejam tão estéticas e de qualidade tão alta quanto as moedas de Roma ou da Grécia, essas moedas cumpriram seu propósito.

À medida que os impérios cresciam, mais e mais pessoas entravam no mercado, a demanda por moedas também aumentava, e milhares de novas moedas precisavam ser cunhadas. Todas as moedas desse período eram muito semelhantes e frequentemente representadas com o mesmo valor, mas todas sofriam de duas falhas – denominação e centralização.

O aumento da demanda por cunhagem exigiu que as moedas se tornassem centralizadas e regulamentadas. O governo logo se tornou a única autoridade com direitos de cunhagem, e começou a aumentar sua capacidade de cunhagem para pagar dívidas e comprar mercadorias. O governo rapidamente percebeu que poderia criar mais moedas, reduzindo a pureza e o conteúdo dos metais preciosos usados.

As políticas monetárias desse período ainda estavam evoluindo e os governantes não estavam muito preocupados em violar essas políticas para seu benefício pessoal. As moedas da antiguidade antiga estavam maduras com inflação e denominação e criaram um precedente para a criação de moedas fiduciárias. Moedas sem valor intrínseco, com base na confiança no emissor.

A história da falsificação

Se você acha que a falsificação é de alguma forma uma nova tecnologia, você estaria errado. As falsificações são tão antigas quanto o próprio dinheiro, e a falsificação costumava ser chamada de “a segunda profissão mais antiga do mundo”.

O primeiro dinheiro falsificado apareceu ao mesmo tempo que as primeiras moedas de Lydia. A criação de moedas falsas assumiu várias formas, como misturar metais preciosos com metais comuns ou raspar as bordas das moedas e usar as aparas para cunhar moedas adicionais.

A falsificação não era tão frequente na história quanto no presente, mas os registros de moedas falsificadas indicam que era um problema de todo sistema monetário histórico. As primeiras tribos alemãs e eslavas tentavam regularmente falsificar moedas romanas, o que forçou o Império Romano a estabelecer uma nova profissão de testadores.

Os testadores eram responsáveis ​​pela verificação das moedas em circulação e eram frequentemente punidos com chicotes se não conseguissem reconhecer uma moeda falsificada. Se um comerciante era encontrado usando moeda falsa, todos os seus bens eram apreendidos e ele era punido com chicotadas.

E o papel?

Embora o papel tenha sido inventado em 100 aC por estudiosos chineses, foram necessários mais duzentos anos para desenvolver um método acessível de fabricação de papel. Em 105 dC, durante a dinastia Han, um funcionário do governo chamado Ts’ai Lun foi o primeiro a iniciar uma indústria de fabricação de papel.

Naquela época, o papel era usado apenas para registrar informações importantes e não estava amplamente disponível ao público. O papel não assumiu a forma de dinheiro até o reinado da Dinastia Tang (618–907 dC), mas isso é para outra parte…

Fim da parte II.

Escrito por: blog.trezor.io

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